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校友故事丨他说能进硅谷顶级孵化器YC是机缘巧合,你信吗?

转载自功夫国际孵化器官方微信

【校友画像】

你听不到他鸡血满满的口号,但他一路坎坷却从未放弃初心,你总是看到他的云淡风轻,但其实正经历血雨腥风。这就是我们今天故事的主角,微软云暨移动技术孵化计划-张江云暨移动应用孵化基地(功夫国际孵化器)第一批毕业的校友——iLabService 联合创始人兼CEO李康。 这位佛系创业青年,此时正身处美国硅谷最顶级孵化器Y Combinator的夏季训练营中,而他称这一切都是机缘巧合。

李康,浙江大学本科、新加坡南洋理工大学硕士,精通机器人、物联网及仪器行业,曾任职于多家跨国仪器企业,做过研发,做过项目管理、产品管理,还做过销售。可以说在科研仪器这个行业,很难再找到比他还要全面的专家。

【创业项目】

“在科学家看来,目前实验还只是一门艺术(art),不是一门严谨的科学(science)。今天,一场实验室的智能革命正在发生。各个高校、国家的实验室将通过智能化,从一个个分散的部落,变得互通互联。”

这是一段写在iLabService官网博客上的引言。李康带领的团队所从事的,正是一个利用物联网技术和人工智能打造智能化实验室、引领实验室管理变革,助力科研协作的创业项目。

(iLabService 提供的智能实验室解决方案)

iLabService 成立于2016年10月,团队的核心项目是SmartLab智慧实验室,把物联网、人工智能以及自动化这些先进技术融入到实验室管理的创新中,构建起一个综合性平台,将实验室中的环境、人、样本、仪器设备通过我们的物联网方案有效地连接在一起。从而达到“让实验室更智能,让管理更轻松;让科学家更专注,让科研更高效”的最终目的。

初听实验室,许多投资者会联想到大学实验室,因为大家普遍对实验室行业比较生疏,实际上实验室所涵盖的范围比想象中要广阔很多。实验室不仅仅是很多伟大发现、发明以及创新的发源地,同时也是整个工业环境里很重要的一环,它贯穿于整个工业产品研发制造的生命周期。然而,该领域并非风口,而B2B项目短期内都不可能有市场爆发性的增长,故资本大多处在观望阶段。

像许多创业者一样,经历拒绝是一门必修课。李康并没有把拒绝当做对项目的否认,转而把更多的时间投入到钻研市场需求、深挖技术应用上。不断的客户访问、快速试错与修正,这样周而复始的过程极大程度地增强了他的商业敏感度。李康认为, 团队在,需求在,找到完美的产品市场契合(product fit),一触即发是早晚的事情。此外,和大多数还在初创阶段的公司一样,iLabService 也面临现金流压力。在初创阶段,活下来就是胜利,就是曙光。

(iLabService 作为功夫国际孵化器第一期优秀校友企业参与路演)

有幸的是,尽管投资人对于这个陌生市场处于观望态度,但是专业公司对于iLabService 的团队和技术充满着信心。在2017年初,李康带着团队加入功夫国际孵化器,成为第一期校友企业。借助功夫在微软资源拓展上的优势,iLabService 成为 Azure 云深度用户企业并作为微软的Co-sale合作伙伴加入微软创新生态系统。2018年5月,又成功进入了全球最有名的YC summer batch。

【机缘巧合还是厚积薄发】

李康说,这次能进YC是机缘巧合。初入资本市场,并非一帆风顺,这世界上没有随随便便的成功,哪个初创公司没有栽过跟头甚至被“误导”过呢?

“选择YC是经过深思熟虑的。” 李康说,“资本对于初创公司来说,如果仅仅是扮演‘钱’的角色,那么这将是噩梦的开始。”

李康分享了他对YC的理解。 “会选择YC是因为YC的投资理念和扶持方式。大家都知道YC是面向全球申请者的,竞争非常激烈甚至有些残酷。而我们非常荣幸能够与YC China 的负责人 Eric Migicovsky 直接面对面进行深入交流和切磋,并在上海当面介绍了团队项目。随后我们应邀到美国硅谷与另外几位YC合伙人见面,参与了传说中那个‘魔鬼般’的残酷面试过程。实际上面试并没有传言中那么苛刻,我们与另外4位行业大牛也同样进行了非常有意义的讨论,甚至包含对竞争环境的深入探讨。”

“YC前两年曾孵化过一家位于波士顿的专注研究智能实验室项目的美国企业,所以他们对实验室领域有自己的见解。这可能也是中外投资环境的不同,YC更青睐在垂直细分领域有自己独特见解的团队;对于市场目标的期待,会有更大的视野,因为实验室项目与当今全球关注科技创新紧密相关,未来我们不止着眼于中国市场的规模,更会向国外市场拓展,加入YC是加速这一规划的契机。”

李康和他的团队成员均来自于全球各大仪器设备厂商,有着丰富的行业经验及成熟的行业理解力,立足于客户市场痛点需求研发的产品和整体解决方案赢得了不少生物制药领域大客户的百万级订单。就是这种务实的精神,恰好符合YC所倡导的“Make Something People Want”的价值观

对于YC而言,除了产品之外,团队更是他们决定面试成功与否的关键。

YC对于团队的重视是贯穿整个申请和面试的,甚至超过技术本身。有个关键词叫“People Work”,团队成员的初心、对于项目的专业度和统一的目标是成功与否的关键。

“我们在硅谷的那次面试,创始人没有全部到齐。我们虽然解释了原因,是为了给客户做重大项目搭建而耽误了,对方也表示理解,但仍然没有在当日给出正面确认。幸运的是,本着伯乐对于人才的认可和珍惜,YC破格给予了我们团队第二次视频面试的机会。这次,我们团队创始人全部出席,YC合伙人也访谈了每一位成员,做了深度的沟通与了解。最终,我们成功成为了全球不到3%的幸运儿,入选了今年夏天的创业营!”

(李康与王静在YC的合影)

iLabService 的创始人团队非常稳定且默契。据李康介绍,他的另外两个联合创始人,COO 王静和 CTO 谢安桓,都是知根知底的伙伴,他们共同经历过不少困难,依然能携手共进。好的合作伙伴,可遇不可求。好的人才团队,更是成功不可或缺的最重要因素,也是公司最贵重的资产。

此外,To B 项目与 To C 项目最大的差别在于各个环节均需要强劲的行业背景做支撑,不仅是产品的设计与研发,也包括产品的销售与市场的开拓等。目前 iLabService 的核心团队成员均有10年以上的行业从业经验,了解北美的实验室发展趋势以及中国乃至亚太区的实验室环境。正是因为有着对行业的深刻理解,他们才抓到了这次创业的机会。

至此,故事还没有结束。李康和他的团队,踏上了一段新的征程,接受来自硅谷更严格的考验。在YC的第一天,李康在自己的朋友圈写道,“苦哈哈倒时差,但和全球的创业者聊,其乐无穷。世界小到连远在UK的剑桥都能找到业务上的connection。”李康还分享道,Airbnb的联合创始人Joe分享了和死党共同创业的各种狗血脑洞大开的神奇经历,只能总结一句:没有谁能随随便便成功。让我们期待李康带来更多的硅谷创业故事吧。

注:以上校友故事由功夫国际孵化器独家策划并采编发布。

Y Combinator 的神话:

2005年,程序员、博客作家PaulGraham创立了以孵化创业公司为目标的Y Combinator。YC不仅向初创公司提供12万美元的种子基金,而且要求创业团队集中参加3个月的强化训练和创业辅导,每年举行两届,以让参加了的创业团队增强实际执行能力。

经过13年的运营,YC到目前已经投资了1773家公司,其中包括刚刚在美国上市的Dropbox,以及Airbnb、Coinbase、Stripe、Reddit、Instacart、Twitch和Cruise Automation等众多明星公司;这些公司的总市值在800亿美元左右。

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